Äskulapnatter

Steckbrief

Lebensraum: feuchtwarme, sonnige Gebiete
Sozialstruktur: Einzelgänger
Nahrung: kleine Säugetiere, Eidechsen, Vögel und Eier
Paarungszeit: Mai
Eiablage: Eiablage im Juli, Schlüpfen im September
Größe: 140-200cm
Gewicht: 250-400g
Höchstalter: ca. 30 Jahre
Besonderheit: Benannt wurden die Tiere nach dem griechischen Gott Äskulap. Wir kennen vor allem die Darstellung der Schlange, die sich um den Äskulapstab wickelt – Es gilt als Symbol der Heilkunde.

Kennzeichen: Mit bis zu 200 cm Länge ist die Äskulapnatter eine der größten Schlangen Europas. Auf der Oberseite ist sie einfarbig hell- bis dunkelbraun, einige Exemplare sogar schwarz. Einige Tiere haben feine weiße Striche. Auf der Unterseite ist sie hellgelb. Der recht schmale Kopf ist völlig ohne eine Zeichnung.

Lebensraum/-weise: Die Äskulapnatter kommt vor allem im mediterranen Südeuropa vor. Es gibt allerdings einige Reliktvorkommen im Rheingau, dem Odenwald und an der Donau. Die Schlangen sind tagaktiv, verlagern ihre Aktivitätsphase aber bei sehr warmem Wetter in die Morgen- und Abendstunden. Den Winter verbringen die Tiere in einer Winterstarre, die sie unter Steinen oder im Laub abhalten.

Nahrung/Fütterung/Jagdweise: Würgeschlange, die Ihre Beute durch erdrosseln tötet. Auf Ihrem Speiseplan stehen kleine Säugetiere, Eidechsen sowie Vögel!

Fortpflanzung/Zucht: Nach der Winterstarre vollziehen die Schlangen im Mai ihre Paarung, dabei wird die weibliche Schlange mit einem Nackenbiss fixiert. Im Juli legt das Weibchen 5-15 Eier in feuchte Erde, unter Laub, in Mauerspalten oder Baumstümpfen. Im September schlüpfen dann die Nachkommen.

Besonderheiten: Äskulapnattern sind nicht besonders angriffslustig, bei Störungen oder Bedrohungen versuchen sie zunächst auf Bäume oder ins Gestrüpp zu flüchten! Gelingt dies nicht, so wehren sie sich mit Abwehrbissen oder sondern ein übelriechendes Abwehrsekret ab. Die Bisse der Äskulapnatter sind nicht giftig!
Benannt wurden die Tiere nach dem griechischen Gott Äskulap. Wir kennen vor allem die Darstellung der Schlange, die sich um den Äskulapstab wickelt. Es gilt als Symbol der Heilkunde!

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